O que são Cefaleias?

O que é uma cefaleia?

  • Uma cefaleia é uma dor ou incómodo em qualquer parte da cabeça, incluindo couro cabeludo, pescoço superior e face.
  • Cefaleias usualmente designadas por dores de cabeça estão entre as patologias mais comuns do sistema nervoso.
  • São um dos motivos mais comuns para as pessoas procurarem ajuda médica.
  • Os vários tipos de cefaleias podem ser muito dolorosos e incapacitantes, impactando a vida social, familiar e profissional das pessoas que delas sofrem.
  • Afeta principalmente pessoas com predisposição genética.

A classificação internacional de cefaleias inclui 14 grandes tipos de cefaleias que se subdividem em cerca de 200 formas diferentes.

Existem, contudo, dois grandes grupos de cefaleias, dependendo da sua origem:

Cefaleias Primárias

As cefaleias primárias são uma doença em si mesmas, não traduzindo ou expressando outros problemas de saúde. As cefaleias primárias são a maioria das cefaleias (cerca de 90%). Estes tipos de cefaleias são altamente prevalentes, incapacitantes e subvalorizadas. Cerca de 1 adulto em 25 tem dor de cabeça todos os dias ou quase todos os dias. As causas da maioria das cefaleias primárias, para além da predisposição genética,  são ainda desconhecidas.

As cefaleias primárias incluem:

  • cefaleias tipo tensão
  • enxaqueca
  • cefaleia em salvas

As duas primeiras são as formas clínicas mais frequentes.

O esforço prolongado para compensar o impacto causado pelas cefaleias crónicas, predispõem as pessoas a outras patologias tais como a ansiedade e depressão, significativamente mais frequentes em doentes com enxaqueca comparativamente com indivíduos saudáveis. Num estudo realizado em Portugal, 40% dos doentes com cefaleias crónicas referiram sentir-se deprimidos.


Cefaleias secundárias

Cefaleias secundárias – A dor de cabeça é sintoma de outras doenças do sistema nervoso ou de outros órgãos do organismo. Entre as cefaleias secundárias destaca-se a cefaleia por uso excessivo de medicação, sinusite, perturbação da articulação temporomandibular (ATM), por consumo de álcool, traumatismos cranianos, hipoglicemia (baixos níveis de açúcar no sangue), infeções gerais (febre, inflamações dentárias, do ouvido, do nariz ou das meninges) ou mesmo, mais raramente, doenças mais graves como tumores ou meningites.

As cefaleias secundárias representam menos de 10% do total de cefaleias.


Nevralgias

Existe ainda um terceiro grupo: Nevralgias

As nevralgias referem-se a um tipo especial de dor que ocorre na sequência de lesão ou disfunção nos nervos cranianos que inervam a face e couro cabeludo. Uma das nevralgias cranianas mais comum é a nevralgia do trigémino que pode ser primária (uma doença em si mesmo) ou secundária (causada, por exemplo, por uma inflamação do nervo).

O tipo de dor nevrálgica, é aguda e muito intensa, do tipo guinada ou choque elétrico, na zona do nervo afetado.

Factos e números

  • As cefaleias estão entre as doenças mais comuns do sistema nervoso afetando cerca de metade da população mundial.
  • Estima-se que 1,7% a 4% da população adulta tem uma média de 15 dias de cefaleia por mês.
  • Apesar das variações regionais, as cefaleias são um problema mundial, afetando pessoas de todas as idades, raças, níveis de rendimento e áreas geográficas.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) identificou as cefaleias como o transtorno neurológico mais frequentemente relatado nos cuidados primários e está entre os 10 transtornos mais incapacitantes.

A dor de cabeça foi e continua a ser subestimada, subdiagnosticada e subtratada em todo o mundo.

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